El Papa Francisco crea cardenal al salesiano español Mons. Cristóbal López

La Iglesia cuenta desde el pasado sábado, 5 de octubre, con trece nuevos cardenales, entre los que figura el salesiano español Mons. Cristóbal López, tras el Consistorio para la creación de los nuevos purpurados presidido por el Papa Francisco en la Basílica de San Pedro en El Vaticano.

En su homilía, el Santo Padre reflexionó sobre la compasión de Jesús como palabra clave del Evangelio. «No es una actitud ocasional y esporádica, sino constante, es más, parece ser la actitud de su corazón, en el que se encarnó la misericordia de Dios», explicó.

Tras hacer la reflexión, se dirigió de forma particular a los nuevos cardenales: «¿Está viva en vosotros esta conciencia de haber sido y de estar siempre precedidos y acompañados por su misericordia?». Posteriormente incidió en que la misma no es una opción, ni siquiera un ‘consejo evangélico’, sino un requisito esencial. «Si no me siento objeto de la compasión de Dios, no comprendo su amor. No es una realidad que se pueda explicar. O la siento o no la siento. Y si no la siento, ¿cómo puedo comunicarla, testimoniarla, darla?», explicaba.

El Papa finalizó su homilía pidiendo por intercesión del apóstol Pedro para que fueran la gracia de un corazón compasivo y testigos de «Aquel que miró con misericordia, eligió, consagró y envió a llevar a todos su Evangelio de salvación».

La creación de los nuevos cardenales fue comunicada por el Papa Francisco al inicio del mes de septiembre. La lista con trece nombres muestra la universalidad de la Iglesia, el contacto con las «periferias» y el protagonismo de la vida religiosa (siete de los nuevos purpurados pertenecen a congregaciones religiosas). Diez son cardenales electores, con derecho a voto en un futuro cónclave para la elección del Papa, mientras que los tres restantes son prelados eméritos que superan los 80 años de edad.

Salesiano con una larga trayectoria al servicio de los más necesitados
A finales de 2017, el Papa Francisco anunciaba el nombramiento del nuevo arzobispo de Rabat: el salesiano español Cristóbal López iba a suceder en el cargo a Monseñor Vincent Landel, SCI.

Cristóbal López nació en Vélez Rubio (Almería) el 19 de mayo de 1952, pero de pequeño su familia se trasladó a Badalona (Barcelona), donde estudió con los salesianos. Allí manifestó su deseo de ser salesiano. Hizo la profesión perpetua en 1974 en Barcelona, donde también fue ordenado sacerdote en 1979.

A los 32 años, en 1984, pidió ir a misiones y fue destinado a Paraguay, donde pasó 18 años. Fue Provincial de Paraguay de 1994 a 2000. Durante su estancia en este país, fue nombrado Presidente de la Conferencia de Religiosos y fundó la Asociación de Comunicadores Católicos de Paraguay. También fue miembro del consejo asesor del Ministerio de Educación.

Durante ocho años, de 2003 a 2010, fue director de la comunidad salesiana, de la escuela y del centro de formación profesional Don Bosco de Kenitra (Diócesis de Rabat). En este tiempo, fue también miembro del Consejo Presbiteral y del Consejo Diocesano para la Educación Católica. En 2011 regresa a Latinoamérica, en esta ocasión como Provincial de Bolivia.

Aunque buena parte de su trayectoria se ha desarrollado en Latinoamérica y en Marruecos, también ha estado varios años dedicado a las obras salesianas de España. Además de la formación, durante 11 años trabajó en el barrio de la Verneda de Barcelona. En 2014 fue elegido Provincial de la Inspectoría María Auxiliadora, con sede en Sevilla. Tuvo esta responsabilidad hasta que el Papa Francisco lo nombró arzobispo de Rabat, siendo ordenado el 10 de marzo de 2018.
El salesiano español accedía este 5 de octubre al Colegio Cardenalicio con un amplio conocimiento tanto del mundo islámico como de las comunidades populares de la Iglesia en Latinoamérica.

Cardenales salesianos
Con el nombramiento de Cristóbal López, son nueve los salesianos miembros del Colegio Cardenalicio. Cinco de ellos son electores, entre los que predominan los de habla hispana. Además de Cristóbal López Romero, cuentan con derecho a voto en un futuro cónclave el hondureño Óscar A. Rodríguez Maradiaga, arzobispo de Tegucigalpa (Honduras); el ítalo-chileno Ricardo Ezzati Andrello, arzobispo emérito de Santiago de Chile; el uruguayo Daniel F. Sturla Berhouet, arzobispo de Montevideo (Uruguay); y el birmano Charles Maung Bo, arzobispo de Yangón (Myanmar). Entre los cuatro no electores, hay tres italianos: Angelo Amato, Prefecto Emérito de la Congregación para las Causas de los Santos; Tarcisio Bertone, quien fuera Secretario de Estado de la Santa Sede y camarlengo durante el pontificado de Benedicto XVI; y Raffaele Farina, actual miembro de la Pontificia Comisión de Ciencias Históricas y de la Pontificia Academia de las Ciencias. Cierra la lista el chino Joseph Zen Ze-kiun, antiguo obispo de Hong Kong. Hasta ahora, el único cardenal salesiano español había sido Antonio María Javierre, fallecido en 2007.

Encuentro con el Rector Mayor
El jueves 3 de octubre, en vísperas de la creación de los nuevos cardenales, Cristóbal López visitó la Sede Central Salesiana de Roma encontrándose con el Rector Mayor de los Salesianos, Ángel Fernández Artime.

Durante su visita, ofreció las ‘Buenas Noches Salesianas’ a la comunidad salesiana presente y expresó su deseo de «que cada felicitación por el nombramiento de Cardenal se transforme en una oración por el Papa, por la Iglesia, por la diócesis de Rabat y por mi persona».

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