El salesiano español Monseñor Cristóbal López, nuevo cardenal de la Iglesia

La Iglesia contará desde el próximo 5 de octubre con trece nuevos cardenales, entre los que figura el salesiano español Monseñor Cristóbal López, arzobispo de Rabat (Marruecos). La noticia fue comunicada por el Papa Francisco tras el rezo del Ángelus del pasado domingo, 1 de septiembre. La lista con 13 nombres muestra la universalidad de la Iglesia, el contacto con las «periferias» y el protagonismo de la vida religiosa: siete de los nuevos purpurados pertenecen a congregaciones religiosas. Diez son cardenales electores, con derecho a voto en un futuro cónclave para la elección del Papa, mientras que los tres restantes son prelados eméritos que superan los 80 años de edad.

En un mensaje publicado ayer en su cuenta personal de Facebook, Monseñor Cristóbal López agradeció «todas las felicitaciones y muestras de cariño» recibidas a lo largo de la jornada. «Quisiera que cada felicitación se transforme en una oración por el Papa, por la Iglesia, por esta diócesis de Rabat y por mi persona», expresó. Su agradecimiento se extendió al Papa Francisco por la confianza depositada en él, que espera corresponder: «Me propongo continuar sirviendo a la Iglesia ayudándole en lo que necesite».

En un gesto de humildad, el salesiano español reiteró sus palabras cuando fue nombrado obispo: «Mi título y diploma de mayor categoría es el ser «hijo de Dios», y lo obtuve en el bautismo. Estoy en lo más alto (como la mayoría de vosotros); no puedo ascender ni ser promovido, puesto que más que hijo de Dios no se puede ser. El ser obispo, sacerdote, cardenal o papa no es sino un servicio concreto que se hace a la Iglesia y en la Iglesia, pero que no pone por encima de nadie».

El arzobispo de Rabat pidió oraciones para emprender esta nueva misión: «Rezad por mí, que buena falta me hace y que muy bien me irá… La responsabilidad recibida me desborda y me supera, pero cuento con que Quien comenzó su obra en mí, la llevará a buen término». Y finalizó su mensaje proclamando su lema episcopal: «¡Que venga a nosotros Tu Reino» (Adveniat Regnum Tuum).

Una larga trayectoria al servicio de los más necesitados
A finales de 2017, el Papa Francisco anunciaba el nombramiento del nuevo arzobispo de Rabat: el salesiano español Cristóbal López iba a suceder en el cargo a Monseñor Vincent Landel, SCI.

Cristóbal López nació en Vélez Rubio (Almería) el 19 de mayo de 1952, pero de pequeño su familia se trasladó a Badalona (Barcelona), donde estudió con los salesianos. Allí manifestó su deseo de ser salesiano. Hizo la profesión perpetua en 1974 en Barcelona, donde también fue ordenado sacerdote en 1979.

A los 32 años, en 1984, pidió ir a misiones y fue destinado a Paraguay, donde pasó 18 años. Fue Provincial de Paraguay de 1994 a 2000. Durante su estancia en este país, fue nombrado Presidente de la Conferencia de Religiosos y fundó la Asociación de Comunicadores Católicos de Paraguay. También fue miembro del consejo asesor del Ministerio de Educación.

Durante ocho años, de 2003 a 2010, fue director de la comunidad salesiana, de la escuela y del centro de formación profesional Don Bosco de Kenitra (Diócesis de Rabat). En este tiempo, fue también miembro del Consejo Presbiteral y del Consejo Diocesano para la Educación Católica. En 2011 regresó a Latinoamérica, en aquella ocasión como Provincial de Bolivia.

Aunque buena parte de su trayectoria se ha desarrollado en Latinoamérica y en Marruecos, también ha estado varios años dedicado a las obras salesianas de España. Además de la formación, durante 11 años trabajó en el barrio de la Verneda de Barcelona. En 2014 fue elegido provincial de la Inspectoría María Auxiliadora, con sede en Sevilla. Tuvo esta responsabilidad hasta que el Papa Francisco lo nombró arzobispo de Rabat, siendo ordenado el 10 de marzo de 2018. Un año después, el nuevo cardenal fue uno de los obispos que acogió al Papa Francisco en su viaje a Marruecos.

Monseñor Cristóbal López accede, pues, al Colegio Cardenalicio con un amplio conocimiento tanto del mundo islámico como de las comunidades populares de la Iglesia en Latinoamérica.

Cardenales salesianos
Con el nombramiento de Cristóbal López, ascienden a nueve los salesianos miembros del Colegio Cardenalicio. Cinco de ellos son electores, entre los que predominan los de habla hispana. Además de Cristóbal López, cuentan con derecho a voto en un futuro cónclave el hondureño Óscar A. Rodríguez Maradiaga, arzobispo de Tegucigalpa (Honduras); el italo-chileno Ricardo Ezzati, arzobispo emérito de Santiago de Chile; el uruguayo Daniel F. Sturla, arzobispo de Montevideo (Uruguay); y el birmano Charles Maung Bo, arzobispo de Yangón (Myanmar). Entre los cuatro no electores, hay tres italianos: Angelo Amato, Prefecto Emérito de la Congregación para las Causas de los Santos; Tarcisio Bertone, quien fuera Secretario de Estado de la Santa Sede y camarlengo durante el pontificado de Benedicto XVI; y Raffaele Farina, actual miembro de la Pontificia Comisión de Ciencias Históricas y de la Pontificia Academia de las Ciencias. Cierra la lista el chino Joseph Zen Ze-kiun, antiguo obispo de Hong Kong. Hasta ahora, el único cardenal salesiano español de la Iglesia era Antonio María Javierre, fallecido en 2007.

2 opiniones en “El salesiano español Monseñor Cristóbal López, nuevo cardenal de la Iglesia”

  1. Dos grandes personas al servicio de las personas …sin distincion de raza , politica o religion…pero sobre todo a los mas necesitados .
    Sois grandes y os haceis pequeños .
    Que el señor ayude a la Iglesia a ser servidore y no servidos .

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