Feliz cumpleaños, Don Bosco

Don Bosco, Padre y Maestro de la Juventud, nació un día como hoy de 1815 –en plena octava de la Asunción de la Virgen al cielo y pocos meses después de que el Sumo Pontífice (Pío VII) instituyera la fiesta de María Auxiliadora de los Cristianos– en I Becchi, una pequeña población muy cercana a Castelnuovo de Asti, en la actual zona del Piamonte italiano, en una casita muy modesta y pobre.

Su padre se llamaba Francisco Luis Bosco (que moriría siendo Juanito Bosco muy pequeño, en 1817) y su madre, Margarita Occhiena (Mamá Margarita). Era su segundo hijo, tercero del matrimonio Francisco-Margarita. Juan Melchor Bosco nació en el seno de una familia muy humilde, dedicada a las tareas del campo de las tierras de la familia Biglione. Juan fue bautizado al día siguiente, 17 de agosto por la tarde, en la iglesia parroquial de San Andrés Apóstol de Castelnuovo de Asti (actualmente Castelnuovo Don Bosco) por el sacerdote don José Festa. Sus padrinos fueron Melchor Occhiena y Magdalena Bosco.

Resulta curioso consultar las “Memorias Biográficas de San Juan Bosco” y comprobar que las celebraciones por el cumpleaños de Don Bosco siempre se celebraban el 15 de agosto, un día antes, en el Oratorio, con sus muchachos. En las mismas se dice que “hoy sabemos todos que Don Bosco nació el día dieciséis de agosto y no el quince del mismo; pero, entonces, hasta él mismo lo ignoraba”. Esta confusión reside en que Mamá Margarita dio a luz a Juan Bosco en la noche del 15 al 16 de agosto de 1815, de madrugada, siendo ya día 16. En vida de Don Bosco, su cumpleaños se festejaba el mismo día de la festividad de la Asunción de la Virgen. Posteriormente, la fecha cambió al día 16 de agosto.

Lo que es indiscutible es que cada año había una gran fiesta por el cumpleaños de Don Bosco en el Oratorio, con veladas, juegos, celebración eucarística, comidas especiales o ‘buenas noches’ del Santo. Además, Don Bosco recibía la visita de muchas personalidades políticas y religiosas, bienhechores y algunos de sus Salesianos para felicitarle. Muchos de estos salesianos le envían cartas por correo tradicional para felicitarle por su cumpleaños. En algunos países, hoy es el día en el que los Salesianos realizan su primera profesión.

En el día de su cumpleaños, 206 años después de su nacimiento, Don Bosco nos regala la ilusión por seguir trabajando con los jóvenes, especialmente los más necesitados y sus familias, en los 134 países del mundo30 donde la Congregación y la Familia Salesiana se encuentran.

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